IMC 2017: Sessions

Session 1721: Other Spheres: The Miraculous and the Marvellous

Thursday 6 July 2017, 14.15-15.45

Moderator/Chair:Ingrid Bennewitz, Lehrstuhl für Deutsche Philologie des Mittelalters, Otto-Friedrich-Universität Bamberg
Paper 1721-aThe English Breton Lays as an Experiment in the Art of the Marvellous, that is, of Taming and Mollifying the Other
(Language: English)
Andrzej Wicher, Zakład Dramatu i Dawnej Literatury Angielskiej, Uniwersytet Łódzki
Index terms: Folk Studies, Gender Studies, Language and Literature - Middle English, Sexuality
Paper 1721-bRethinking the Role of the Walking Dead in Medieval British Texts: Expression of Anxiety or Cautionary Tales?
(Language: English)
Polina Ignatova, Department of History, Lancaster University
Index terms: Mentalities, Religious Life
Paper 1721-c'Ist sîn name gewaltec gar, und dienet im der engel schar sô mîniu göter gar blint, und mir ouch ze nihte sint (...)': Die Welten von Menschen und Wunderwesen im Laurin als auch religös bedingte Gegensätze?
(Language: Deutsch)
Jörg Füllgrabe, Sozialwissenschaften, Hochschule Darmstadt
Index terms: Language and Literature - German, Religious Life
Abstract

Paper -a:
A. Laskaya and E. Salisbury make the following statement concerning the poems in question: ‘Because of their shorter length they intensify and emphasize the importance of truth in love, both for its stabilizing influence on the family unit and its concomitant stabilization of a larger community’. This sounds a little paradoxical if we consider that the lays are characterised by a strong admixture of the magical and the supernatural, which is always connected with invoking the forces of chaos and instability. Additionally, they also show a lot of disloyalty, both in the form of adultery and wanton cruelty. How can they function then as a ‘stabilising influence’, and also have an effect on medieval society? It is the study of this apparent paradox that the present paper is devoted to. The paper is going to contain also some reflections on the possibility of applying T.Todorov’s categories of the marvellous, the uncanny and the fantastic to the study of Breton Lays and similar narratives.

Paper -b:
The current widely accepted view is that walking dead appearing in medieval sources represented anxiety over the circumstances of the death of a certain individual. Thus, it has been argued that criminals, suicides, victims of murder, and those deprived of Christian burials were more likely to walk after death. Similarly, it has been suggested that a recently-deceased man could be viewed as the one to blame for an outbreak of plague and, therefore, the destruction of the allegedly restless corpse was done in the hope that it would help to stop the pestilence. This talk will attempt to present an alternative point of view, questioning the assumption that the circumstances surrounding one’s death and burial determined their restlessness. It will be argued instead that the walking dead stories, particularly those in medieval British sources, acted as carefully-designed metaphors employed for the purposes of creating a cautionary tale rather than the expression of irrational fears, as the narrative patterns of the plots and the roles of characters involved in these stories reveal that most of them develop according to a set algorithm. For this purpose, medieval British walking dead stories will be explored in the context of other events described in the sources and compared to similar accounts from Classic Antiquity, medieval Europe, and Iceland.

Paper -c:
Die aventiurehafte Dietrichdichtung ist im Unterschied zur sogenannten ‘historischen Dietrichepik’ durch die Präsenz von wunderlichen Wesen aus anderen Welten gekennzeichnet bzw. dadurch, dass die Sphäre der Menschen und die solcher Fabelwesen miteinander verbunden sind. Gerade im Laurin, der auch als Kleiner Rosengarten bekannt ist, wird erkennbar, dass höfisch-aventiurehafte Elemente, die etwa aus der Artusdichtung bekannt sind, mitunter zwar innerhalb der Dichtung funktional sind, gleichwohl jedoch einer inneren Logik entbehren. Geprägt sind sie aber in jedem Fall vom Aspekt des Unterschieds: Der mächtige Zwergenherrscher Laurin lebt in einem Berg, sein Herausforderer Dietrich von Bern oberirdisch in einer Burg. Auf drei Wegen wird eine Verbindung beider Wirklichkeiten möglich: Durch den Kampf zwischen dem Zwergenkönig und seinen Herausforderern, durch die Liebe Laurins zur von ihm entführten Künhild sowie, und das ist der wesentlichste Weg, durch die religiöse Adaption, d.h. die Taufe. Hier ist der Unterschied am deutlichsten und es bieten sich meines Erachtens auch Anknüpfungsmöglichkeiten an die historische Dietrichepik. Die Frage, die sich hier nun ergibt, ist die nach der Gegenwärtigkeit entsprechender, offenbar in die Zeit der frühen Christianisierung zurückverweisernder Motive im 13. Jahrhundert. Ist es wirklich vorstellbar, dass sich der entsprechenden ‘Frontsituationen’ noch erinnert wurde bzw. Dass – mit anderen Worten – die im alpinen Raum der theoderizianischen Völkerwanderungszeit sicherlich gegebene aktuellen Konfrontationssituation zwischen Aranismus, Orthodoxie und Paganismus im Bewußtsein des Publikums des spätmittelalterlichen deutschen Sprach- und Literaturraums verankert war und welche Vorstellungen und Verhaltensvorgaben mögen damit verbunden gewesen sein?