IMC 2017: Sessions

Session 644: Free Will, Penance, and the Structure of Knowledge: Questions and Problems in 12th- and 13th-Century Theology

Tuesday 4 July 2017, 11.15-12.45

Moderator/Chair:Louise Nelstrop, St Benet's Hall, University of Oxford / School of Critical Studies, University of Glasgow
Paper 644-aA Discourse about the Self: Albertus Magnus and Bernard of Clairvaux
(Language: English)
Scott Hendrix, Department of History, Carroll University, Wisconsin
Index terms: Mentalities, Monasticism
Paper 644-bDifférentes conceptions de pœnitentia dans la pensée théologique de Richard de Saint-Victor et leurs conséquences eschatologiques
(Language: Français)
Radomír Bužek, Centre for Patristic, Medieval & Renaissance Texts, Palacký University, Olomouc
Index terms: Monasticism, Religious Life, Theology
Paper 644-cA Diverse Cosmos: Interrogating Ontological Otherness in the Thought of St Bonaventure
(Language: English)
Jacob Abell, Department of French & Italian, Vanderbilt University, Tennessee
Index terms: Philosophy, Theology

Paper -a:
Those familiar with medieval ideas about free will are quite aware of the substantial differences between Bernard of Clairvaux and Albertus Magnus. The former interpreted free will as referring to an action of the will regarding a choice presented by the intellect, while Albertus Magnus regarded liberum arbitrium as somehow separate from both ‘will’ and ‘intellect’. Although a century separated the two men, this paper will argue that Albert constructed his position partially through a discourse between himself and Bernard, who functions as the ‘other’ against whom he constructs his understanding of free action.

Paper -b:
Richard de Saint-Victor († 1173) est très connu surtout pour sa théologie trinitaire et mystique. Sa pensée théologique est plus vaste néanmoins et dans son œuvre, on peut trouver des efforts de résoudre plusieurs d’autres questions. Une telle question par exemple, c’était la conception de pénitence qui a été vivement discutée tout au long du XIIème siècle et qui forme en même temps un point de départ considérable pour la doctrine de purification après la mort. Il est très intéressant de remarquer que dans les écrits de Richard, il n’y a pas du tout une seule conception de pénitence et en plus, que ses diverses conceptions peuvent avoir aussi consequénces absolument différentes pour la doctrine mentionnée. L’objet de ce papier est donc suivant: en analysant la pensée de Richard, présenter ses conceptions de pénitence dans leurs contextes, les interpréter et exposer ses différences théologiques et retracer leurs consequénces contrastées dans le domaine eschatologique. Quant à la formation de la doctrine de purgatoire qui s’y rattache, il est toujours surprenante la diversité des conceptions au XIIème siècle et par suite, il est très important d’examiner les texts des théologiens, et surtout de ceux monastiques. On croit donc contribuer ainsi à découvrir, au moins en partie, les origines théologiques des diverses doctrines de purification après la mort dans la tradition chrétienne ultérieure.

Paper -c:
In continental philosophy and hermeneutics, ‘otherness’ is often situated in the context of encounters between dissimilar human cultures. Yet otherness can also name the fact of ontological plurality or difference, the fact that there are many things or ‘others’ in the world rather than one thing. I will argue that within the corpus of the 13th century intellectual St. Bonaventure, it is this second sense of ‘otherness’ that made possible both physics and metaphysics as modes of investigating material and immaterial substances. I argue that Bonaventure’s schematic ordering of arts and sciences, particularly within his ‘On the Reduction of the Arts to Theology’, presumes both the fact of substantial plurality, and the basic goodness of that plurality as a feature unique to a Creation that admits of many parts. Seen in this light, ‘otherness’ stands to be a fruitful heuristic category for clarifying the intellectual ground of medieval scientia in the thought of a crucial figure in the western medieval intellectual tradition.